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Lenda do rock, Little Richard morre aos 87 anos

Causa da morte ainda é desconhecida.

Por  Estadão Conteúdo

Little Richard, um dos nomes mais importantes da música popular no século 20, morreu neste sábado, 9, aos 87 anos. A informação foi confirmada pelo seu filho, Danny Penniman, à revista americana Rolling Stone.

Desde os anos 1950, Little Richard — o nome artístico de Richard Wayne Penniman — foi a voz de diversos sucessos do rock and roll, como Tutti Frutti, Long Tall Sally, Good Golly Miss Molly, Lucille, e diversos outros.

Ao mesmo tempo influenciado pelo gospel e pelo blues, de personalidade explosiva e uma habilidade única no piano, Richard é hoje considerado um dos pais do rock and roll como o conhecemos, e suas músicas se tornaram parte do cânone do gênero pelas gerações seguintes.

  • Foto: Reprodução/FacebookLittle RichardLittle Richard

Richard nasceu em dezembro de 1932, em Macon, Georgia, local marcado pela segregação racial, e tocou saxofone na banda da escola. Aos 14 anos, como a “Princesa Lavonne, a excentricidade do ano”, Richard se apresentou vestido de mulher no show de Sugarfoot Sam, um artista local.

Em casa, sempre cantou muito alto, e ganhou o apelido de “War Hawk” (falcão de guerra). De família religiosa, cantava nos cultos da New Hope Baptist Church, uma igreja pentecostal que privilegiava a música. De 1955 a 1958, conheceu o sucesso, mas decidiu abandonar a carreira. Rendeu-se à intolerância de sua religião conservadora para com sua bissexualidade. Tornou-se pastor. Só voltou à cena musical e aos palcos em 1962, abrindo apresentações dos Beatles e dos Rolling Stones.

A gravação de Tutti Frutti — música considerada a "mãe" do rock — aconteceu meio que por acaso. Em meados dos anos 50, a Atlantic Records investia para tornar Richard uma espécie de rival de Ray Charles. Contratou músicos que trabalhavam com Fats Domino para uma sessão de com Richard. No início, nada de especial aconteceu. De repente, no estúdio, Richard começou a martelar seu piano e a gritar Tutti Frutti, além de vocalizar a batida da bateria: "a-wop-bop-a-loo-lop-a-lop-bam-boom". Ele havia bolado o ritmo trabalhando como ajudante numa estação rodoviária.

Depois do sucesso de Tutti Frutti, vieram outras faixas, como Long Tall Sally, Lucille, e participações em filmes como The Girl Can't Help It, tudo ainda nos anos 1950, quando Richard "largou" a música pela primeira vez. Ele voltou à igreja e seus próximos passos se deram no campo gospel.

Ele voltou ao rock em 1964, saudado por jovens talentos como os Rolling Stones e Bob Dylan. Quando ele tocou em Hamburgo, em 1964, a banda de abertura era os Beatles. "A gente ficava nos bastidores do Star-Club em Hamburgo assistindo a Little Richard tocar", disse John Lennon mais tarde. "Ele costumava ler a Bíblia e a gente sentava em volta só para ouvir ele falar. Eu ainda o amo e ele é um dos maiores."

Após 65 anos de carreira, o pianista e cantor anunciou em 2013 sua aposentadoria. Na época a poucos meses de completar seu 81º aniversário, problemas de saúde tornaram suas apresentações cada vez mais penosas. Em 2012, ele havia sido forçado a interromper um show no meio, dizendo à plateia: “Jesus, por favor me ajude, mal posso respirar”. Ele disse na ocasião que seu legado é o quando começou a carreira, quando ainda não havia o rock.

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