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Entenda como a China pode responder à visita de Pelosi a Taiwan

Após a presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, desembarcar em Taiwan, o mundo espera resposta.
Por Estadão Conteúdo

O presidente da China, Xi Jinping, disse ao líder dos EUA, Joe Biden, durante um telefonema na semana passada que “quem brincar com fogo vai se queimar” em referência a Taiwan, que Pequim considera seu território. O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Zhao Lijian, disse na segunda-feira que o Exército de Libertação Popular “não ficará de braços cruzados” com a primeira visita de alto escalão a Taiwan em 25 anos.

Nem Xi nem Biden têm interesse em desencadear um conflito que poderia causar ainda mais danos econômicos em casa, e a ligação na semana passada indicou que eles estavam se preparando para sua primeira reunião presencial como líderes nos próximos meses.

Mas a retórica belicosa e a crescente animosidade em ambos os países aumentam a pressão sobre Xi para dar uma resposta forte, particularmente enquanto ele se prepara para uma reunião do Partido Comunista da China no fim do ano, na qual ele deve garantir um terceiro mandato no cargo.

Embora os EUA tenham afastado o tratado de defesa mútua com Taiwan em 1979, a China deve pesar a possibilidade de que os militares americanos possam ser atraídos por ele. Biden disse em maio que Washington defenderia Taiwan em qualquer ataque da China, embora a Casa Branca tenha esclarecido que ele queria dizer os EUA forneceriam armas militares de acordo com os acordos existentes.

“A grande restrição de ambos os lados ainda é o risco de uma guerra que seria muito cara da perspectiva de ambos os lados”, disse Andrew Gilholm, diretor de análise para China e Norte da Ásia na Control Risks, à Bloomberg TV. “Ainda assim, a preocupação é que os riscos sejam assumidos por causa das motivações domésticas”, acrescentou.

Veja quais as opções de ações que a China poderia tomar:

1. Maiores incursões de aviões de guerra

Com incursões diárias na zona de identificação de defesa aérea da ilha já sendo a norma, o Exército Popular de Libertação (PLA, por sua sigla em inglês) precisaria enviar uma série de voos particularmente grande ou incomum. O recorde diário é de 56 aviões do PLA em 4 de outubro, que coincidiu com exercícios militares nas proximidades liderados pelos EUA. Cerca de 15 aviões voaram pelo lado leste de Taiwan, em vez das rotas usuais do sudoeste, após uma visita de uma delegação do Congresso dos EUA em novembro, por exemplo.

A China poderia manter esse nível de agressão por dias, ou semanas, esgotando os recursos da já sobrecarregada Força Aérea de Taiwan, enquanto tenta expulsar os aviões. “A China terá de responder militarmente de uma maneira que seja uma clara escalada em relação a demonstrações de força anteriores”, disse Amanda Hsiao, analista sênior do Crisis Group com sede em Taiwan.

2. Aviões de guerra voando sobre Taiwan

O jornal Global Times, do Partido Comunista, sugeriu que a China deveria realizar um voo militar diretamente sobre Taiwan, forçando o governo da presidente Tsai Ing-wen a decidir se deve derrubá-lo. No ano passado, o ministro da Defesa de Taiwan, Chiu Kuo-cheng, alertou: “Quanto mais perto eles chegarem da ilha, mais forte revidaremos”.

Ao mesmo tempo, enviar uma incursão extensa pela linha mediana do Estreito de Taiwan, uma zona tampão que os EUA estabeleceram em 1954 e que Pequim não reconhece, pressionaria os militares de Taiwan ao exigir que seus aviões permanecessem no ar. As aeronaves do PLA violaram repetidamente a linha em setembro de 2020, quando o então subsecretário de Estado americano Keith Krach viajou para a ilha.

Hu Xijin, ex-editor-chefe do Global Times, disse em um tuíte, depois excluído, que os aviões de guerra do PLA poderiam “dissipar à força o avião de Pelosi”. Ele até sugeriu que aviões de guerra chineses “acompanhassem” Pelosi em qualquer tentativa de voo para Taiwan, um movimento que poderia facilmente levar a um erro de cálculo de ambos os lados.

3. Teste de mísseis perto de Taiwan

O verão de 1995 viu uma das respostas mais provocativas da China a uma troca entre Washington e Taipei, quando Pequim testou mísseis no mar perto da ilha. A medida foi parte dos protestos da China contra a decisão do presidente Bill Clinton de deixar o primeiro presidente democraticamente eleito de Taiwan, Lee Teng-hui, visitar os EUA.

A China declarou zonas de exclusão em torno das áreas-alvo durante os testes, interrompendo o transporte marítimo e o tráfego aéreo. Em agosto de 2020, o PLA lançou mísseis balísticos “carrier-killer” no Mar da China Meridional, no que foi visto como uma resposta aos exercícios navais dos EUA.

4. Dor econômica

A China é o maior parceiro comercial de Taiwan. Pequim poderia aproveitar essa vantagem impondo sanções a exportadores, boicotando alguns produtos taiwaneses ou restringindo o comércio bilateral. Na segunda-feira, a China proibiu a importação de alimentos de mais de 100 fornecedores taiwaneses, segundo o jornal local United Daily News. No entanto, a China deve agir com cuidado, pois precisa de Taiwan para semicondutores.

Pequim já atingiu vários líderes taiwaneses com sanções, incluindo proibições de viajar para o continente. Mais funcionários poderiam enfrentar ações semelhantes, mas teriam pouco impacto, pois para políticos Taiwaneses é improvável que viajem para o continente ou façam negócios lá.

A China também pode interromper o transporte marítimo no Estreito de Taiwan, uma importante rota comercial global. Oficiais militares chineses nos últimos meses disseram repetidamente a colegas dos EUA que o estreito não é de águas internacionais. Ainda assim, qualquer movimento que impeça o transporte comercial prejudicaria apenas a economia da China.

5. Protesto diplomático

O Global Times alertou na terça-feira que o governo Biden enfrentaria um revés “sério” nas relações entre Pequim e Washington com a viagem de Pelosi. Isso pode significar chamar de volta o embaixador da China nos EUA, Qin Gang, que assumiu o cargo no ano passado. Em 1995, Pequim retirou o então embaixador Li Daoyu depois que Washington permitiu que o então presidente de Taiwan Lee visitasse os EUA.

No ano passado, a China chamou de volta seu embaixador na Lituânia depois que o país báltico permitiu que Taiwan abrisse um escritório em sua capital em seu próprio nome, em vez de Taipei chinês - um termo que Pequim considera mais neutro.

Na terça-feira, a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Hua Chunying, disse em uma entrevista coletiva que Pequim entraria em contato com seu embaixador dos EUA “quando apropriado”. Ela deixou a porta aberta quando questionada sobre uma possível cúpula presencial entre Biden e Xi, no entanto, dizendo que quaisquer reuniões seriam decididas “por meio de canais diplomáticos”.

6. Conquiste uma ilha

Pequim tem opções militares além de montar uma arriscada invasão ao longo dos 130 quilômetros do Estreito de Taiwan - como tomar uma das menores ilhas periféricas mantidas pelo governo em Taipei, embora essa forma de provocação seja altamente improvável.

Durante os primeiros dias da Guerra Fria, o bombardeio militar do PLA às Ilhas Kinmen de Taiwan, localizadas ao largo da costa sudeste da China, atraiu grande apoio militar dos EUA. Taiwan repeliu o avanço chinês, mas não antes que centenas de seus soldados fossem mortos. A Ilha das Pratas, controlada por Taipei, a 400 quilômetros da costa de Taiwan, é outro ponto vulnerável.

A China, em 2012, ocupou o Scarborough Shoal, um recife de coral aproximadamente do tamanho da ilha de Manhattan, que as Filipinas reivindicavam como sua, em uma disputa territorial no Mar da China Meridional. Os EUA veriam qualquer apreensão do território taiwanês como uma grande escalada que poderia testar os limites do compromisso militar de Biden com a democracia insular.

Ainda assim, tal ação também traz riscos diplomáticos para Pequim. A tomada de uma ilha sob o controle de Taiwan pode levar os EUA a adicionar mais sanções à China e alarmar os países vizinhos da Ásia, muitos dos quais também têm disputas territoriais com Pequim.

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